You are currently browsing the category archive for the ‘Swedish’ category.

Went to Stockholm for the day last Monday to drop off my Russian visa application. Kostia and I are going for Christmas and New Year. It only took about 30 minutes at the embassy in what had to be the most friendly and efficient office of the Russian Federation I have ever been in (must be the Swedish influence) and I had a day to enjoy Stockholm. Decided to get a haircut as they seem to be on average 200 crowns (25 bucks) cheaper than in Falun. Thus far I’ve managed not to get a haircut in a salon in Sweden (perhaps because it’s so expensive?), so I was stressing out a bit about my Swedish salon vocabulary or lack thereof. I needn’t have worried. I walked into a random salon, where the stylist said it would take 20 minutes to finish with her current customer, sat down, and heard that the stylist, the customer, and the other woman hanging around were speaking Russian. Saved! By now my Russian salon vocabulary is totally functional.

Despite it being the darkest, grimmest time of year and it being an especially gray and drizzly day, Stockholm looked fantastic, especially after dark with all the holiday decorations. I amused myself by visiting secondhand shops and had the opportunity to meet with the owners of a language school I’m doing some teaching through these days, who were lovely people. The day culminated with a visit to the Christmas market in Old Town. I didn’t bring my camera, thinking, what else can I possibly photograph in Stockholm after having been there countless times?

I have to go back to Stockholm on Tuesday to pick up my visa, and am really looking forward to it. This time I will bring my camera.

Advertisements

It’s been pretty busy since Valborg. Our dear friend Vadik came to visit bringing Soviet Champagne and, what’s more, a willingness to spend money at Systembolaget, so we had three days which were more like our Russian lifestyle than our Swedish one. That was fun.

Tomorrow we’re off to Stockholm to meet up with Aunt Kelly and my sister, Emily. We’ll spend the weekend there and then all come back to Falun for a few days.

Today I had lots of errands to run and I’m proud to say that I conducted them all in Swedish rather than lapsing into English out of nervousness or embarassment. So I have learned something this year. I feel like my spoken Swedish is crap, actually, but it seems to get the job done.

Kostia and I recorded a song recently. It’s a jazz version of a song he wrote a long time ago. He plays guitar and manipulates the computer software. I sing and whistle. When I listen to it I can only hear my wrong notes, but maybe you’ll find it amusing. You can listen to it here.

Sorry, but I really am chuffed with myself for learning Swedish. The “final exam” for fall term:

Min tid i Sverige

Sagen av min tid i Sverige börjar i Ryssland för fyra år sedan. Jag hade läst ryska i många år och äntligen på sommaren 2002 åkte jag till Sankt Petersburg på tre månader för att studera ryska intensivt. Då träffade jag många människor, men där var tre som var viktiga i det sammanhanget: Staffan, en svenskspråkig finländare som pluggade med mig och talade om intressanta saker om Norden; Fredrik, en svensk som också pluggade med mig och bjöd mig att bo i hans lägenhet i Stockholm några dagar; och Alex, en dålig svensk person som inte sa att han var gift, men i alla fall fick mig intresserad av Sverige.

Tack vare de här människornas inflytande beslöt jag att resa i Norden efter min sommar i Ryssland. Jag åkte tåg från Sankt Petersburg till Helsingfors, färja till Stockholm, och buss till Köpenhamn, sedan åkte jag till Hamburg och London innan jag återvände till USA. Det var ett fantastiskt äventyr! Jag blev kär i Skandinavien. Följande sommar åkte jag på en baltisk sjöresa med min mor, mormor och fyra mostrar. Vi kryssade från Stockholm till Helsingfors, Sankt Petersburg, Tallinn, Köpenhamn, Århus, Oslo, Bergen och några fjordar. Jag blev förälskad i Norden ännu mer.

Varför tycker jag om Norden och Sverige? Norden har vacker natur och mycket ren miljö. Svensk kultur är trevlig och svenska människor ser vänliga och intelligenta ut. Jag respekterar den svenska välfärdsstaten ganska mycket. Myndigheter och samhallet fungerar bra i Sverige. Jag förstår att några svenskar tycker att det inte stämmer, men jag tycker att Sverige i allmänhet fungerar bättre än andra länder.

I november 2004 återvände jag till Sankt Petersburg för en längre tid. Då träffade jag min sambo Kostia. När Kostia och jag träffades, upptäckte vi att vi båda älskade Norden och speciellt Tove Jansons böcker. (Hon var finsk men skrev på svenska.) Vi fantiserade om att leva i Sverige. Sedan fick vi höra om att man kunde studera kostnadsfri i Sverige på engelska. Vi anmälde oss till några universitet och valde Högskolan Dalarna därför att de skickade oss trevliga glänsande broschyrer och Högskolan hade de intressantaste kurserna för oss.

Så kom vi till Sverige. Vi trivs bra i Sverige. Det är lika fint i Sverige som vi hoppades. Vi tycker om Högskolan och Falun och vår lilla lägenhet. Det finns bara ett problem: det är svårt att hitta ett jobb i Sverige. Jag arbetar en smula och vi har sparmedel, men vi måste vara sparsamma och vi ska förmodligen åka tillbaka till Ryssland i slutet av maj för att arbeta. Det är olyckligt, men emellertid tror jag att det här året inte är vår sista gång i Sverige.

About This Blog

I'm an American who started blogging when I moved to Russia in 2004. Eventually I moved to Sweden, where life is pleasant but uneventful, and stopped blogging for lack of interesting things to say. And then I joined Facebook, which further destroyed any motivation for blogging. Maybe someday I'll start blogging again, but for now, this blog is dormant, an archive of The Russia Years: 2004-2008.

Blog Stats

  • 129,428 hits
Expat Women—Helping Women Living Overseas
Add to Technorati Favorites
September 2019
M T W T F S S
« Jun    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30  
Advertisements